Putin and Erdogan have agreed on a restricted road map in Syria: the Kurds and Nusra will be the main losers




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Key words: Turkey, Russia, Syria, USA, Kurd, Nusra, ISIS.


By Elijah J. Magnier: ‪@EjmAlrai

During their meeting in St. Petersburg and following consecutive reunions later, plus an exchange of visits by high-ranking military officials, Russia and Turkey agreed on the role the Turkish forces could be offered in Syria, within specific parameters that will serve both sides interest, as long as there are limits and guarantees offered by both parties. Details of the Turkish forces’ presence and deployment on the ground were discussed, including what each side could offer to thwart the US plan to divide Syria, a plan that was helping the Kurds to establish a “state”, known as Rojava, from the north-east to the north-west of Syria, with a permanent US military presence. During five years of war Washington always rejected Ankara’s request to create a no-fly-zone on its borders with Syria, 40km long and 110 km wide.

But Turkey considered itself in a strong position to impose its will on the US, indirectly accused of supporting the failed coup-d’état last July that almost cost the life of President Reccep Tayyib Erdogan. The Turkish President chose to accuse his political opponent Fethullan Gulen, resident in the US, for plotting against him rather than explicitly accuse the US administration who, right up to now, have refused to handed over Gulen to Erdogan.

Putin’s talks with Erdogan ended the state of hostility between the two countries following the downing of the Su-24 last year on the Syrian – Turkish borders. It was the first necessary step allowing the forces of Turkey and its allies in Syria to enter Syrian territory without being attacked by the Russian Air Force based in Syria or by its S-400 missiles specifically deployed to defy and hunt down any Turkish jet offering support to the ground forces inside Syrian territory.

Russia acknowledged the Turkish intervention to stop the Kurdish forces known as YPG or “People’s Protection Units” which took control of Manbej after defeating the “Islamic State” group (acronym ISIS) and was at the gates of Jarablus, heading towards Azaz to reach Afrin.


Ankara committed itself to hunting down “ISIS” along the Syrian border with Turkey, and to preventing the Kurds from establishing themselves along the borders. Russia has accepted a Turkish incursion into Syrian territory due to the Kurds’ declared hostility to the government in Damascus when YPG forces attacked and expelled the Syrian army from al-Hasakah city to the suburbs, with US backing, – a clear intention to initiate the partition of Syria. Russia stands against a Kurdish state ruled by the US in the new Kremlin Mediterranean base, Syria. The Kurds had been enjoying the support of Damascus for the five years of war, and believe that the rebellion was not in vain, rather part of a plan to divide Syria.

Russia understands that the US is reluctant to exert influence over its allies in the Middle East to instruct their proxies in Syria to stay away from the (ex) Nusra group (Al-Qaida in Sham, newly rebranded as Jabhat Fateh al-Sham). Turkey expressed its willingness to collaborate and instruct many rebel groups under its direct influence, to reject unification, avoid the merger proposed by Nusra, and keep its distance from the Jihadists, mainly in the northern city of Aleppo. Those groups receive their logistic, finance, military equipment, medical treatment, medicine, hospitalisation, free access to the country and intelligence information from their sponsors in the Middle East: all via Turkey.

In fact, many of the rebel groups responded to Ankara’ call to attack ISIS and Kurds-controlled land in the north of Syria, and they pulled out from around Aleppo to join the Turkish Army. Others expressed the “useless objective to continue fighting in Aleppo”. Groups like Nureddine Zinki, Faylaq al-Sham, Firqat Hamza, Sultan Murad and Istaqem kama Umert, all left the Aleppo front and rejected the union with (ex) Nusra, along with one of the biggest northern rebel Islamic groups, Ahrar al-Sham, whose leadership is divided on this particular topic. These groups spat out their promise given to (ex) Nusra to form one group if it broke its ties with Qaidat al-Jihad in Khorasan, which Nusra did at the end but, indeed, without obtaining the promised unity and desired merging.


Moreover, Turkey showed its ability to change its long declared policy toward  Damascus: Prime Minister, Binali Yildirim declared, “Syrian President Bashar al-Assad could be a partner in this transitional phase”. The tactical disagreement over Assad’s future as the head of his country remains a suspended unsolved issue that Russia considers it is the right of the Syrian people to decide.

Turkey agreed to avoid any contact or clash with the Syrian army, mainly around Aleppo, in support of the Syrian rebels and jihadists. This is leaving (ex) Nusra almost alone with minor groups around Aleppo, Ramouseh and the academies, offering a perfect target to the Russian Air Force, and the US, if willing to act in partnership, since jihadists are left alone on that front.

Turkey succeeded in benefitting from Washington’s blessing to engage its forces in Syria after five years of objection and rejection of a most wished no-fly-zone. Erdogan was carrying a sharp knife, blackmailing a US concerned that the Turkish president may fall into the arms of Russia, which would represent a threat to the NATO alliance. Erdogan was due to be pleased by the US to divert attention from the role he is unwittingly claiming that the US played and was not far from orchestrating the failed coup last July.

Moscow informed Damascus of the Turkish plan, despite denial and contested positions through its Foreign Ministry expressed overtly against the intervention o the Turkish forces on its soil. Turkey was officially using its right to “go after the PKK Kurds according to the 1999 Adana agreement with Damascus”. Moreover, Turkey was chasing ISIS from the north of Syria, an area that neither Damascus nor its close allies on the ground were willing to engage at any time in the future. Russia is aware that the Syrian Army, Iran proxies (Afghan, Pakistani and Iraqi) and Hezbollah have no intention of pushing their forces toward Jarablus, al-Bab or even Raqqa itself, ISIS’s stronghold.

Russia made it clear to Turkey that it will not tolerate any infringement of the agreement or any clash with the Syrian Army drawing clear redlines, and threatening that its Air Force will hit the Turkish forces and its proxies in case of any similar violation.

Russia has advised Syria to avoid any official objection and condemnation deposited at the United Nations Security Council related to the presence of Turkish troops on its soil. Turkey is protecting its national interest, preventing the partition of Syria, a possible domestic Kurdish uprising and a Rojava state on its border, and eliminating a future permanent foothold of US forces in Syria.

Moscow told Damascus “Turkey is willing to cut the Kurds’ toenails, they who believed the US is carrying a magic wand and could offer them a state in Syria without any objection or reactions. The YPG have no previous experience with American forces that can abandon them when US interests with Turkey prevails, despite hundreds of Kurds being killed on the battlefield against ISIS”.

It is clear that no cease-fire is possible in Syria without direct intervention of the countries involved in the war for five years, imposing a solution upon everyone and gathering together forces against the jihadists and those who stand in the way, including ISIS. Turkey has been unable to achieve any significant gains on the battlefield through its proxies except the control of Idlib. That is why the presence on the ground of “the authentic” (Turkish) dismisses the role of the agent (Syrian opposition group known as “moderate rebels”); that any strategic significant achievement against ISIS or the Syrian Army could not be achieved without the direct intervention of the Turkish Army. Today, Ankara cannot hide any longer behind its groups since the main protagonists are exposed and known today on the Syrian arena.

For the Kurds, who have a role in Syria, they must be subject to a commensurate status without becoming a tool to divide the country. As the situation in Syria is changing continuously, any glitch in the Russian agreement will push the two superpowers directly involved in Syria – The US and Russia – to provide the necessary support for the Kurds so that they drag Turkey into the Syrian quagmire and for the complexities of the Syrian conflict to return to their starting point.


What about ISIS (ISIL/Daesh)?

There is no doubt that the withdrawal of ISIS from the north of Syria, leaving the arena for Turkey and its proxies, will free a large number of fighters to be invested against the Syrian Army in other locations, like Kuweires or along the Syrian desert. However, these attacks are expected. ISIS has no other targets at the moment as it is shrinking from all sides in Syria and Iraq. At the end of the day, the question remains: Who is going to finish off the ISIS stronghold in Raqqah before its militants get dispersed?

Decisional sources told me “Damascus and its allies are not willing to lose one single man to regain control of Raqqah. If the US wants with all its proxies, the Kurds or even Turkey to knock at the gate of Raqqah, they are most welcome to do so. Aleppo, mid Syria and its north are far more important than sending forces to be drained against ISIS that is just waiting to show a last show of strength before being whipped.

Thus, ISIS is expected to stay for a while longer until it is clearer who will sit on the throne in Washington. This would postpone the decision regarding the fate of the land which will remain in the hands of the terrorist group until after February-March 2017.


French version:

Poutine et Erdogan sont tombés d’accord sur une feuille de route réduite pour la Syrie : les Kurdes et Nusra seront les principaux perdants

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Mots clef : Turquie, Russie, Syrie, EU, Kurdes, Nusra, ISIS, EI.


Par Elijah J. Magnier: ‪@EjmAlrai

Au cours de leur réunion à St. Petersbourg et au fil de réunions ultérieures, et de plusieurs échange de visites des hauts gradés de la hiérarchie militaire, la Russie et la Turquie se sont entendues sur le rôle que les forces turques pourraient jouer en Syrie, à l’intérieur d’un périmètre spécifique qui servirait les intérêt des deux, pourvu qu’il y ait des limites et des garanties offertes par les deux parties. Les détails concernant le déploiement des forces turques au sol ont été discutées, y compris ce que chaque partie pourrait offrir pour contrecarrer le plan américain de division de la Syrie, un plan qui a aidé les Kurdes à établir un “Etat”, connu sous le nom de Rojava, qui s’étend du nord-ouest au nord-est de la Syrie, avec une présence militaire américaine permanente. Au cours de ces cinq années de guerre, Washington a toujours rejeté la requête d’Ankara de créer un espace aérienne interdit à sa frontière avec la Syrie, de 110 km de long et 40km de profondeur.

Mais la Turquie se croit en position de force pour imposer sa volonté aux EU, indirectement accusés d’avoir soutenu le coup-d’état manqué de juillet dernier qui a bien failli couter la vie au Président Reccep Tayyib Erdogan. Le Président turque a choisi d’accuser son opposant politique Fethullan Gulen, qui habit aux EU, d’avoir comploté contre lui plutôt que d’accuser explicitement l’administration des EU qui, jusqu’à maintenant a refusé d’extrader Gulen en Turquie.

Les échanges entre Poutine et Erdogan ont mis un point d’arrêt à l’hostilité qui existait entre les deux pays après qu’un Su-24 ait été abattu l’an passé au-dessus de la frontière turquo-syrienne. C’était le premier pas nécessaire pour permettre aux forces turques et à leurs alliés en Syrie d’entrer sur le territoire syrien sans être attaqués par l’aviation russe basée en Syrie ou par ses missiles S-400 spécialement déployés pour défier et abattre tout avion turque soutenant des troupes au sol sur le territoire syrien.

La Russie a accepté l’intervention turque destinée à arrêter les forces kurdes connues sous le nom de YPG ou ” Unités de Protection du Peuple ” qui ont pris le contrôle de Manbij après avoir défait le groupe “Etat Islamique” (acronyme ISIS) et était aux portes de Jarabulus, en direction d’Azaz pour rejoindre Afrin.

Ankara s’est engagée à abattre “ISIS” à la frontière syro-turque, et d’empêcher les Kurdes de s’établir le long de la frontière. La Russie a accepté une incursion turque en territoire syrien en raison de l’hostilité kurde à l’encontre du gouvernement de Damas déclarée quand les forces YPG ont attaqué et chassé l’armée syrienne de la ville d’al-Hasakah vers sa banlieue, avec le soutien EU , – une intention claire de commencer la partition de la Syrie. La Russie est opposée au concept d’Etat kurde à la solde des EU dans la nouvelle base du Kremlin en Méditerranée, la Syrie. Les Kurdes ont bénéficié du soutien de Damas pendant les cinq années de la guerre, et pensent que la rébellion n’était pas vaine, mais faisait plutôt partie d’un plan pour diviser la Syrie.

La Russie a bien compris que les EU sont réticents à exercer une influence sur leurs alliés au Moyen Orient pour que leurs milices en Syrie se tiennent à distance de l’ (ex) groupe Nusra (Al-Qaida in Sham, nouvellement baptisé Jabhat Fateh al-Sham). La Turquie a exprimé son désir de collaborer et former plusieurs groupes rebelles sous son influence directe, pour empêcher l’unification, éviter la fusion proposée par Nusra, et garder ses distances avec les Jihadistes, surtout dans la ville septentrionale d’Alep. Ces groupes reçoivent à travers la Turquie leur logistique, leur financement, leur équipement militaire, leurs médicaments, leurs médecins, leurs hospitalisations, un accès libre au pays, les informations des services secrets de leurs sponsors au Moyen Orient.

En fait, de nombreux groupes rebelles ont répondu à l’appel d’Ankara d’attaquer les territoires tenus par ISIS et les Kurdes au nord de la Syrie, et ils ont quitté le pourtour d’Alep pour rejoindre l’armée turque. D’autres ont exprimé l’idée de l’ « inutilité de continuer la lutte à Alep”. Des groupes comme Nureddine Zinki, Faylaq al-Sham, Firqat Hamza, Sultan Murad and Istaqem kama Umert, ont tous quitté le front d’Alep et refusé de s’unir avec (ex) Nusra, en même temps qu’Ahrar al-Sham, un des plus grands groupes rebelles islamiques du nord, dont la direction est divisée sur ce sujet particulier. Ces groupes ont renié la promesse faite à (ex) Nusra de former une coalition s’ils rompaient avec Qaidat al-Jihad à Khorasan, ce que Nusra a fini par faire mais sans pour autant obtenir l’unité et la fusion souhaitée.

En outre, la Turquie a montré sa capacité à changer sa politique déjà ancienne à l’égard de Damas : le Premier Ministre, Binali Yildirim a déclaré, “le Président syrien Bashar al-Assad pourrait être un partenaire dans cette phase de transition”. Le désaccord tactique au sujet de l’avenir d’Assad à la tête de son pays reste entier car la Russie considère qu’il est le droit du peuple syrien de décider.

La Turquie a accepté d’éviter le contact ou l’affrontement avec l’armée syrienne, en particulier autour d’Alep, pour soutenir les rebelles et les jihadistes syriens. Cela laisse (ex) Nusra quasiment seul avec des groups mineurs autour d’Alep, Ramouseh et les académies, offrant une parfait cible à l’aviation russe, voire américaine, si elle veut collaborer, puisque les jihadistes demeurent seuls sur ce front.

La Turquie a réussi à obtenir l’accord de Washington pour engager ses troupes en Syrie après cinq ans d’objection et de refus du souhait réitéré d’un espace aérien interdit. Erdogan avait un chantage crédible, selon lequel le Président turque pourrait tomber dans les bras de la Russie, ce qui représenterait une menace pour l’OTAN. Les EU, accusés d’avoir orchestré le coup d’Etat manqué de Juillet, voulaient offrir a Erdogan la satisfaction de pousser ses forces en Syrie pour une action limitée.

Damas, informé par Moscou du plan Turque a, malgré le déni et des positions contestées de son Ministère des Affaires étrangères, protesté contre l’intervention des forces turques sur son sol. La Turquie utilisait officiellement son droit de “ poursuite à l’encontre du PKK Kurde conformément aux accord d’Adana de 1999 avec Damas”. En outre, la Turquie chassait ISIS du nord de la Syrie, une région où ni Damas ni ses proches allies au sol n’envisageaient de s’engager dans le futur. La Russie est consciente que ni l’armée syrienne, ni les allies de l’Iran (Afghans, Pakistanais et Irakiens) ni le Hezbollah n’ont l’intention d’aller jusqu’à Jarablus, al-Bab ou même Raqqa, le bastion d’ISIS.

La Russie a clairement fait comprendre à la Turquie qu’elle ne tolérerait aucune transgression à cet accord ni affrontement avec l’armée syrienne, dessinant une ligne rouge, et menaçant de frappes aériennes les forces turques et leurs alliés en cas de violation.

La Russie a conseillé la Syrie d’éviter toute objection officielle et de ne déposer aucune condamnation devant le Conseil de Sécurité des Nations Unies à propos de la présence de troupes turques sur son sol. La Turquie protège ses intérêts nationaux en empêchant la partition de la Syrie, une possible montée en puissance des Kurdes de Turquie et un Etat de Rojava à sa frontière, et en écartant la tentative américaine d’installer des forces permanentes en Syrie.

Moscow a dit à Damas “La Turquie veut couper les griffes des Kurdes, eux qui croient que les Américains ont une baguette magique et pourraient leur offrir un Etat en Syrie sans qu’il y ait la moindre objection ou réaction. L’YPG n’a aucune expérience des forces américaines qui peuvent les laisser tomber si les intérêts américains en Turquie deviennent prioritaires, bien que des centaines de Kurdes soient en train de se faire tuer sur le champ de bataille contre ISIS”.

Il est clair qu’aucun cessez-le-feu n’est possible en Syrie sans une intervention directe des pays impliqués dans la guerre depuis cinq ans, imposant une solution à tous et réunissant des forces contre les jihadistes et ceux qui sont sur leur chemin, y compris ISIS. La Turquie n’a pas réussi à obtenir des gains significatifs sur le champ de bataille à travers leurs milices, à l’exception du contrôle d’Idlib. C’est la raison de la présence au sol des “authentiques” (les Turques) éconduisant les agents (groupe d’opposition syrienne connue sous le nom de “rebelles modérés”); aucun succès significatif contre ISIS ou l’armée syrienne ne pourrait être obtenu sans l’intervention directe de l’armée turque. Aujourd’hui, Ankara ne peut plus se cacher derrière ses groupes puisque les principaux protagonistes sont exposés au grand jour sur le théâtre syrien.

En ce qui concerne les Kurdes qui jouent un rôle en Syrie, ils seront mangés à la même sauce sans être un instrument qui divise le pays. Comme la situation en Syrie est sans cesse changeante, la moindre entorse à l’accord russe poussera les deux superpuissances directement impliquées en Syrie – les EU et la Russie – à fournir aux Kurdes le soutien nécessaire pour entrainer la Turquie dans le bourbier syrien et pour que dans le conflit syrien l’on retourne à la case départ.

Qu’en est-il d’ISIS (EI/ISIL/Daesh)?

Il est clair que le retrait d’ISIS du nord de la Syrie, laissant le champ libre à la Turquie et à ses milices, va libérer un grand nombre de combattants qui seront envoyés contre l’armée syrienne dans d’autres lieux, comme Kuweires ou le long du désert syrien. Toutefois, ces attaques sont prévues. ISIS n’a pas d’autre cible à présent puisqu’elle se rétrécit de toutes parts en Syrie et en Irak. Au bout du compte, il reste une question : qui en finira avec le bastion d’ISIS à Raqqah avant que ses militants se dispersent ?

Des sources décisionnelles m’ont dit “Damas et ses alliés ne veulent pas perdre un seul homme pour reprendre le contrôle de Raqqah. Si les EU veulent avec toutes leurs milices, kurdes ou même turques frapper à la porte de Raqqah, ils sont bienvenus. Alep, le centre de la Syrie et le nord sont pour le moment bien plus importants que d’envoyer des forces contre ISIS qui attend juste de donner un dernier show avant d’être définitivement balayé.

On s’attend donc à ce qu’ISIS demeure un certain temps jusqu’à ce qu’on sache qui s’assiéra sur le trône de Washington. Ceci va repousser la décision concernant le sort réservé à cette terre qui restera entre les mains du groupe terroriste jusqu’au-delà de Février-Mars 2017.


Traduction par: Prof. Olivier Dulac.

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