Les Etats-Unis et Israël préparent-ils une guerre au Moyen-Orient ? (2/2 Liban)

Elijah J. Magnier: @ejmalrai

Bien qu’on ne constate aucuns préparatifs de guerre, les autorités libanaises pensent devoir prendre toutes les précautions nécessaires en vue d’une éventuelle attaque israélienne contre le Liban. Israël n’est pas seul ; cette fois-ci, ses forces bénéficient du soutien militaire illimité de l’administration étasunienne via les forces étasuniennes stationnées en Israël et sur diverses bases du Moyen-Orient. Israël a également le soutien financier de pays du Moyen-Orient, l’Arabie Saoudite notamment, en cas d’une guerre punitive contre les alliés non étatiques de l’Iran (le Hezbollah, ndt). En effet, Israël a envoyé un message sans équivoque aux autorités libanaises pour l’avertir de son intention de bombarder des cibles libanaises qu’il considère comme une menace pour lui. Le Liban a répondu : “La réponse à un bombardement du Liban sera un bombardement similaire en Israël, et nous sommes prêts à faire face à une éventuelle escalade si nous y sommes contraints”, a déclaré une source bien informée du pays. 

Les Etats-Unis et Israël œuvrent ensemble contre l’Iran et ses alliés/partenaires au Moyen-Orient. Au Liban, les autorités libanaises ont été averties officiellement, par la France, de l’intention d’Israël de bombarder des endroits du Liban où des missiles seraient soi-disant entreposés. Les autorités locales ont répondu : “Le Liban ne déclarera pas la guerre à Israël. Mais si un endroit du Liban est bombardé, un endroit similaire en Israël sera bombardé. Si Israël bombarde plusieurs endroits, le Liban répondra en bombardant un nombre équivalent d’emplacements et d’objectifs. Si Israël intensifie le conflit, le Liban fera de même, et sa réponse pourrait s’étendre au-delà des frontières du Liban car ses alliés n’hésiteront sans doute pas à le rejoindre dans une guerre contre Israël”, a déclaré la source. 

“L’armée de l’air israélienne a, au Moyen-Orient, la prédominance sur l’armée étasunienne. Les forces étasuniennes ne peuvent offrir que des conseils militaires, du renseignement, des batteries de missiles d’interception, de l’approvisionnement en armes et en munitions, ils peuvent exercer des pressions sur les pays du Moyen-Orient (principalement l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis) afin qu’ils financent une campagne militaire pour mettre à mal les alliés de l’Iran dans la région, et ils peuvent s’assurer que l’ONU ne prenne aucune Résolution contre une éventuelle agression israélienne. Mais pour ce qui est des attaques proprement dites, elles sont normalement menées par l’armée de l’air israélienne”, a déclaré la source. 

Bien que le leadership des combattants non étatiques au Liban “estime personnellement qu’une guerre est peu probable”, “les pires scénarios ont été envisagés par le haut-commandement”, comme l’a dit le leader du Hezbollah dans son dernier discours, en rappelant à ses auditeurs “qu’Israël était passé maître en fourberie” (pour déclencher une guerre soudaine).

Plusieurs scénarios de guerre ont été discutés. “Il est peu probable qu’Israël se mette à bombarder les cibles qu’il a en ligne de mire, puis s’arrête, parce que le Liban réagirait en frappant les cibles en Israël qu’il a lui-même en ligne de mire et ses missiles de précision causeraient de gros dégâts à Israël”, a confirmé la source. 

L’acteur non étatique au Liban dispose de plusieurs types de roquettes et de missiles, estimés par Israël à environ 150 000, et “capables de créer suffisamment de confusion dans les missiles d’interception du Dôme de fer d’Israël pour limiter son efficacité. Il suffirait que 20 à 30 % de ces missiles très puissants et très précis atteignent leurs objectifs. La question est de savoir si Netanyahu est prêt à s’engager dans une guerre longue et destructrice. L’expérience nous dit le contraire, et l’affrontement récent d’Israël avec les Palestiniens à Gaza montre qu’Israël a du mal à soutenir une longue guerre destructrice, quand des missiles peuvent atteindre le cœur de Tel-Aviv, ses aéroports et ses infrastructures”, selon la source. 

Israël possède les batteries d’interception du “Dôme de fer” pour se défendre contre les roquettes et les missiles lancés depuis Gaza ou le Liban. Il a la “Flèche 3” et la “Flèche 4” pour intercepter les missiles balistiques. Il possède également le système américain “THAAD”, le “Barak 8” et le “David’s Sling”. 

Néanmoins, il n’est pas certain qu’Israël soit capable d’intercepter et de détruire des missiles de croisière lancés de différentes parties du Liban. Il n’est pas certain non plus, qu’Israël puisse défendre son pétrole et son gaz offshore et ses ports contre les missiles antinavires avancés “Yakhont”, malgré le déploiement du Dôme de fer sur ces plates-formes et sur les navires de protection. Par ailleurs, la Syrie a livré au Liban des missiles antiaériens capables de détruire des hélicoptères ou des avions à réaction à basse ou moyenne altitude. Cela signifie que la marine israélienne ne pourra pas participer à la guerre, ni les hélicoptères israéliens. L’armée de l’air israélienne aura besoin, dans ce cas, de coûteux missiles guidés par laser qu’on peut tirer à haute altitude.

 Au cours des années et des guerres précédentes, les combattants libanais se battaient sur un terrain d’opérations de 2000 km², en déployant leurs forces et leurs effectifs pour tirer des missiles et des roquettes contre Israël. Dans une éventuelle guerre à venir, la zone d’opération sera étendue à plus de 6000 km², comprenant la vallée de la Bekaa et la frontière libano-syrienne. Les missiles à longue portée utilisant du combustible solide et munis d’ogives hautement destructrices permettront un rapide déploiement des effectifs au-delà du sud Liban, et l’armée de l’air israélienne aura alors du mal à localiser, attaquer et anéantir leurs positions militaires dans les montagnes et les vallées de tout le pays.

Pour pouvoir faire la différence sur le terrain en cas de guerre, Israël n’aura d’autre choix que d’engager des forces terrestres. L’un des pires scénarios envisagés est celui où Israël enverrait des forces à travers le plateau du Golan, via la ville syrienne Zabadani, jusqu’à la frontière libano-syrienne. Ce scénario était l’un de ceux envisagés pendant la guerre de 2006, mais il ne s’est pas réalisé. Dans un tel cas, Israël pourrait atteindre la frontière libano-syrienne, la fermer, et imposer ses conditions avant de laisser le contrôle de la frontière syrienne à une force des Nations Unies  en mesure d’empêcher toute livraison d’armes au Liban à l’avenir. Mais encore une fois, ce n’est ni simple ni sans risque pour Israël de forcer son chemin aussi loin et d’y rester jusqu’à ce qu’une solution politique soit négociée. Les forces d’élite syriennes et leurs alliés leur ont préparé de nombreux pièges sur le chemin. Lorsque des scénarios militaires et des plans sont discutés au grand jour, cela fait savoir aux belligérants que toutes ces possibilités ont été étudiées et prises en compte. Comme il n’y aura plus d’effet de surprise et que les objectifs seront mieux protégés, cela réduit les chances de guerre. Les deux camps sont-ils prêts à montrer leur force sans l’utiliser ? 

Certains au Liban pensent qu’Israël n’y est pas prêt. Les responsables militaires israéliens se sont en effet plaints du manque d’empressement du “front intérieur” à aller à la guerre. Les experts militaires pensent qu’aucune population n’est jamais vraiment prête à la guerre, mais il y a un minimum de précautions à prendre pour protéger et alerter la population à l’avance. Israël travaille sur ces mesures et envisage sérieusement la possibilité de délocaliser les colonies et les villages israéliens pour empêcher les pertes humaines, les éventuels tirs croisés, ou les kidnappings. Tout cela coûterait très cher.

Israël pourrait très bien opter pour l’option la moins coûteuse : l’étranglement financier du Liban. Le Hezbollah ne sera sans doute pas sérieusement affecté par la “guerre d’étranglement” étasunienne. Les sanctions américaines contre les dons chiites et les riches hommes d’affaires chiites ont provoqué des dommages périphériques à l’acteur non étatique en privant ses combattants du salaire régulier, des soins gratuits et du cadeau de 200 $ pour chacun entrepreneur et employé au début du Ramadan (6 de mai) qui provenaient de ces riches chiites. Les dons reçus de l’étranger ont été utilisés pour faciliter la vie des militants désireux de se marier ou de meubler leur logement. Ces avantages ont disparu, mais rien d’autre. 

L’administration étasunienne et Israël veulent que leurs sanctions fassent souffrir les Libanais dans l’espoir qu’ils accuseront le Hezbollah d’être responsable des sanctions et du manque de soutien financier au pays. Au bout du compte, une guerre militaire est peu probable. Il vaut mieux que les Etats-Unis et Israël s’habituent à cohabiter avec un Liban défendu par un acteur non étatique qui fait partie intégrante de la société libanaise. Il n’y aura alors plus besoin d’en venir aux armes. 

Traduction : Dominique Muselet

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